Solar Sister внася светлина в африканските домове

От 18.06 до 24.06.2012г. отбелязваме Европейската седмица на устойчивата енергия. Представяме ви една статия на Dowser, която описва колко е важен достъпът на електроенергия за развитието на едно общество и как енергията на слънцето може да бъде реална алтернатива на невъзобновяемите източници, които използваме днес.

Статия: Основателят на Solar sister за прилагането на модела на Ейвън към слънчевата енергия в Африка на Еша Чабра

Превод за ОМ от английски език: Рослава Стоянова

Създадената преди година организация, Solar Sister (Слънчева сестра) използва модела на козметичната компания Ейвън за разпространението на соларна електроенергия в Уганда, Судан и Руанда. За да научим повече за модела „бизнес в раницата”, който осигурява доходи и възобновяем източник на светлина за жените, живеещи в африканските села, Доузър разговаря с основателя на Solar Sister.

Какъв беше проблемът, който забелязахте и как успяхте да помогнете за разрешаването му по уникален начин?

Луси: Проблемът беше технологичната пропаст в селските райони в Африка, която се основаваше на полови различия. Когато работех за благотворителна организация, която осигуряваше слънчева енергия за училища, клиники и домове в селски райони, поддържането на проекта и адаптацията не бяха много добри, защото когато се върнехме на същото място година по-късно 50% от системите не работеха. Това беше изключително висок процент на неуспешни проекти.

В селата на Уганда, където 95% от домовете нямаха електричество, слънчевата енергия беше добър алтернативен енергиен източник. Беше прекрасно решение за екологично чиста електроенергия. Или просто прекрасно решение, което в добавка е и екологично.

Също така, технологията, която използвахме – слънчеви панели, ПВЦ и т.н. беше много „технно”, а ние влизахме в домове, където няма абсолютно никаква технология. И затова жените не се чувстваха спокойни покрай технологията, която внасяхме в собствения им дом, за тях тя беше нещо непонятно.

Осъзнахме, че жените поемат грижата за слънчевия панел – той е част от домакинството. Т.е. когато става дума за технологии има различия между половете. И това не е само в Уганда. Същото е тук, само погледнете съотношението между мъжете и жените, занимаващи се с наука и математика. Мъжете определено са повече.

Така започнах да търся начини за преодоляване на различията.

А решението?
Моделът на Ейвън, приложен към слънчевата енергия.

Докато развивах тази идея, дизайнът на слънчевите лампи стана микро-соларен. Те са разработени специално за приложение в основата на пирамидата*. Те са здрави, много лесни за употреба, достъпни като цена и лесно могат да се намерят. И не са толкова „техно”; просто най-обикновена лампа. И така различията бяха преодолени. Изведнъж за жените стана много по-лесно да ги използват. Изкарвате лампата навън през деня, вкарвате я у дома през нощта, натискате едно копче и вече имате светлина, която ви позволява да четете, да готвите и дори може да се използва като източник на електричество за зареждане на мобилни телефони.

Освен това е 1/10 от цената на домашна соларна система, т.е. напълно достъпна е за обикновените хора. Цената варира между 15 и 50 долара и като имате предвид, че те вече плащат по два долара на седмица за керосин, инвестицията реално се изплаща за няколко месеца, защото вече няма нужда да плащат за източник на енергия. Средствата, които започват да спестяват, се използват за по-добра храна, здравеопазване и такси за училищата.

С развитието на технологиите цената ще продължи да намалява.

Solar Sisters работи ли в сътрудничество с институция за микро-финансиране (ИМФ), за да осигури на жените предприемачи първоначалния капитал, от който се нуждаят, за да развият този модел на „бизнес в раницата”?
Не. Вместо това Solar Sister използва модел за „микро-консигнация” срещу микро-франчайз. Жените не трябва да заплащат за франчайза веднага и затова не работим с ИМФ.

Например, една от жените, с които работим, Виола, реши да стане предприемач. Но тъкмо беше родила дете и затова не можеше да започне веднага с продажбите. Ако беше взела заем, щеше да й се наложи след една-две седмици да започне да го изплаща. Това щеше да е доста трудно в нейния случай и щеше да изложи на риск гаранцията, която е дала за заема, т.е. дома й.

Вместо това искаме те да продават стоката и намерението ни не е да правим пари от лихвени проценти. Затова ние самите им даваме нещо като заем, като първо им предаваме стоката.

Що се отнася до финансовата част, използвате ли мобилно или някакви други форми на банкиране?

Да! В Уганда 5% от населението в селата има електричество, но 80-85% има телефон. И то не един, а дори четири телефона с различни мобилни оператори и потребителски планове, така че да ползват възможно най-ниската цена. Всъщност благодарение на слънчевата енергия много жени зареждат телефоните на своите съседи срещу около 25 цента. Това е още един източник на доходи.

И да, използваме мобилно банкиране и SMS – и, за да комуникираме с предприемачите и да управляваме финансите си. Така дейността ни е много по-ефикасна.

Имали ли сте досега неуспехи?

Да, имали сме жени, които са се пробвали и са решили, че това просто не е за тях, така че те просто купуват лампите, които са им останали за себе си или пък ни ги връщат обратно и това е съвсем нормално. Не е проблем. Разбираме ги.

Какво ви накара да се фокусирате конкретно върху този проблем – недостигът на електроенергия?

Занимавала съм се с енергетика и стигнах до идеята, че електроенергията е от огромно значение за развитието. Опитът ми беше в много по-голям мащаб – разработване на огромни електроцентрали и мащабно икономическо развитие. Но когато напуснах тази позиция, знаех, че същите принципи важат и на по-ниско ниво, в по-малък мащаб.

Бях силно заинтересована от микрокредитирането и това как то дава достъп до финансови услуги. Но видях, че има подобна нужда и когато става въпрос за електроенергия – да се осигури достъп до нея на местно ниво. Правителството нямаше желание да се занимава с това; беше безсмислено да чакаме някакво решение на проблема от негова страна. Нуждаехме се от по-лесно изпълнимо и достъпно решение.

Слънчевата енергия е най-демократична – всички живеем под слънцето. Енергията е безплатна, а оборудването е еднократна инвестиция. Сравнете го с изгарянето на дърва или керосин и здравните проблеми, които предизвикват те. Разходите при тях са изключително високи. Затова се спряхме на слънчевата енергия.

Когато се върнете в САЩ не се ли питате защо не можем да приложим същите тези идеи и тук удома?

За хората в Уганда слънчевата енергия е много по-евтина. Те вече дават 20-30% от доходите си за електроенергия. Ние не плащаме толкова много. И ако изградим соларна система удома ще ни струва малко повече. Затова мислим за слънчевата енергия, като за лукс и това я прави по-трудна за приложение тук.

От основаването ви е минала повече от година, допускали ли сте някакви грешки?

О, да.

Срещнахме се с една жена, която изглеждаше като истински бизнесмен, имаше огромен потенциал и смятахме, че ще стане прекрасен предприемач. Но след първоначалното количество лампи, което взе от нас, изобщо не чухме повече нищо от нея. Затова й се обадихме и я попитахме как е минало. Тя каза, че е продала цялото количество и всичко е било една прекрасна възможност. Но защо не е поискала още лампи тогава? Отговори ни, че си е мислела, че инициативата е еднократна.

И се зачудих как така не сме успели да обясним правилно, че това е дългосрочна възможност за развитие на бизнес, а не еднократна инициатива?

Понякога такива обикновени подробности те карат да видиш пропуските, които е нямало как да забележиш в началото. Ние просто бяхме приели за даденост, че жените ще се свържат отново с нас веднага, щом наличната им стока се изчерпа.

Като имате предвид уроците, които сте научили, какво бихте казали на други социални предприемачи, които едва сега започват?
Бъдете отдадени и отворени към научаването на нови неща. Това е ключът. Просто не се отказвайте и бъдете отворени по време на процеса на развитие на идеята/ организацията ви.

Работите с организацията Ашока. Смятате ли, че този модел може да се развие и в по-голям мащаб?
Партнираме си с женски групи, работещи в общността от 10-20 години. Благодарение на подобни партньорства можем да използваме основата, която вече са изградили и познанието им за местните особености. Най-голямото предизвикателство пред разширяването на мащаба е намирането на партньори за финансиране на инициативата: дали трябва да е инвеститор в развитието, филантропска организация или нещо друго. Това, от което се нуждаем, е да станем експерти в това, което правим. Жените могат да продават много неща. Слънчевата енергия е само едно от тях и е един вид икономическа свобода.

*основата на пиразмидата – от англ. ез. „base of pyramid“ или съкратено “BoP“ – най-голямата, но и най-бедна социо-икономическа група в дадено общество (бел.пр.)

Подобни творби


This entry was posted in За Обществото and tagged , , , , . Bookmark the permalink.

Comments are closed.