Да си отгледаш дом

Статия: „Интервю: Хари Роудс – как земеделието може да промени живота на бездомниците“ на Кейт Лилис и Виктория Чо

Превод за ОМ от английски език: Рослава Стоянова

Хари Роудс помага на бездомните и хората с ниски доходи да пуснат корени – в буквален и преносен смисъл. Като изпълнителен директор на Growing Home, той работи с хора, които се опитват да се измъкнат от живота на бездомничество, безработица и пристрастяване.

Growing Home осигурява обучение по отглеждане и продажби на органични продукти в малки ферми в Марсилия, Илинойс и Саут Сайд в Чикаго – квартал, често наричан „хранителна пустиня”. Роудс разказва за потенциала на земеделието, което променя човешки животи и за впечатляващата вътрешна сила, която открива в много от своите клиенти. 

Dowser: Как стартира Growing Home?
Роудс: Историята е свързана с Лес Браун, човекът помогнал за основаването на Коалицията на бездомниците в Чикато през 1980г. Той осъзнава, че основната бариера пред развитието на бездомниците е липсата на професионални умения. Браун е израснал във ферма и знае как земеделието може да промени един човешки живот, затова през 1992г. създава Growing Home.

Сигурно е било много трудно да се сдобие със земеделска земя в самия център на града.
Да, но за късмет Лес е бил доста наясно с държавните закони и в един от тях, Акта МакКини, се казва, че излишната държавна собственост трябва да бъде давана на организации, които работят с бездомниците. В началото на 90-те години е имало свободна земя на юг от Нейви Пиър. Имало градски планове за развитие и засторяване на района, но Лес участва в търга за земята и я получва.

Как се сдобихте с работници за фермата?
През 2002г. наехме хора от приюта House of Daniel и им осигурявахме транспорт, за да идват да работят във фермата четири дни в седмицата. Това се случи по време на първата ми година в тази компания и аз бях единственият й служител.

Имаше ли натиск да се разрастнете бързо, за да получите по-голямо финансиране?
Да. Когато започнахме, имахме девет работници и спонсорите ни казаха „Трябва да работите с много повече хора.” Отвърнахме им, че можем да се разширим бавно и постепенно, но е важно да запазим качеството на програмата.

Т.е. предпочели сте качеството пред количеството?
Точно така. Постепенно, когато хората видяха, че програмата е успешна и наистина променя човешки съдби, интересът на финансиращите организации се повиши и програмата малко по малко се разрастна. Днес работим с по около 20 души на година.

Нека поговорим за учебната програма. Вие осигурявате не само професионален опит, но преподавате и различни житейски умения.
Да, така е. Основните компоненти на програмата са земеделие, познания за почвата, маркетинг, взаимоотношения с потребителите, здраве и хранене; и житейски умения, като управление на финансите и водене на бюджет.

Какво влияние оказва това върху обучващите се? Можете ли да ни дадете пример?
Разбира се. Един от обучаващите се, Тайра Роджърс, е бил в затвора. Когато излязъл, си поставил цел: след шест месеца или щял да има работа, или да се върне към разпространението на наркотици, защото все някак трябвало да оцелее. Откри ни някъде към петия месец и от тогава постигна значителен напредък. Всъщност след като завърши програмата той кандидатства за работа при нас и сега работи като асистент в градската ферма. 

Какви са най-големите трудности, с които се сблъсквате?
Един от основните проблеми е, че повечето хора идват при нас от квартали, където има много малко работни места. Част от тези хора имат и криминално минало, което прави още по-трудно намирането на работа. На хората им се налага да пътуват всеки ден до покрайнините на града, за да вършат нископлатени работи.

Как можете да се справите с този проблем?
Единственият начин е, чрез създаването на повече местни работни места, чрез икономическо развитие. Формулирахме наново мисията си, така че да включим в нея и икономическото разивите.

Какъв тип икономическо развитие?
Един от последните ни проекти, например, е да помогнем за създаването на градски земеделски район в квартала Саут Сайд в Енгълууд. Искаме да използваме храната, за да променим общността. Идеята ни е градските ферми да доведат до създаването на фермерски пазари, ресторанти и пекарни. Това означава развитие на общността, а не само получаване на професионални умения. Продукцията, отгледана в сертифицираната органична градска ферма Ууд стрийт на Growing Home, се продава на различни места в Саут Сайд, включително Енгълууд, където по принцип няма много места, където можеш да се храниш здравословно.

През 2009г. в Чикаго Инициативата Свеж вкус избра Growing Home за ръководител на 2-годишен процес по планиране на развитието на градско земеделие в Енгълууд. До момента основните стратегии, към които сме се насочили са: развитие на голям брой градски ферми в Енгълууд, развитие на програми за обучение по земеделие, стартиране на програми за развитие, свързани с градското земеделие и храните.

С какво се занимавахте преди да започнете работа за Growing Home?
В последните около 20 години съм работил за различни неправителствени организации. 16 години живях в Израел и основах тям няколко неправителствени организации, работещи върху мирното съжителство между евреи и араби.

Предполагам, че в такъв случай наистина сте свикнали с големите предизвикателства. Работата за Growing Home е доста различна от това, с което сте се занимавали преди.
Всъщност има много общи неща по отношение на стартирането на неправителствена организация, набирането на средства и работата с различни общности.

Какви бяха първите ви впечатления от Growing Home?
Онова, което наистина ме впечатли в началото, бе да видя как едни бездомници стават в пет часа всяка сутрин, пътуват час и половина до работа и работят по шест часа на ден. Те бяха много въодушевени. Искаха да научат нещо ново и наистина желаеха да променят живота си.

Един от мениджърите на приюта House of Daniel сподели, че е бил шокиран и никога не е мислел, че един бездомник, който никога не е поемал никаква инициатива, може да става рано всеки ден, да работи така усилено и с такова постоянство.

Какви са впечатленията ви от хората, на които Growing Home помага?
Те имат вътрешна сила, която им е помогнала да оцелеят, въпреки че са израснали на улицата или са били пристрастени към наркотици. Нямали са възможности и въпреки това някакси са оцелели и са осъзнали, че трябва да направят нещо различно. Не знам дали самият аз бих могъл да направя това, което са постигнали тези хора.

Подобни творби


This entry was posted in За Обществото and tagged , , , , , , . Bookmark the permalink.

Comments are closed.